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Comment trouver la meilleure compagnie aérienne pour voyager avec son vélo ?

Les différences de réglementations internes des compagnies aériennes ne sont pas toujours très favorables aux cyclotouristes. Le transport d’un vélo est souvent un problème par avion. Les contraintes imposées par les compagnies aériennes pour le conditionnement des vélos peuvent souvent rebuter certains vélotouristes…

Quelques exceptions compétitives sur des destinations européennes uniquement

  • Ryanair accepte deux bagages par passager, le premier de 15 ou 20 kg facturé entre 15 et 75 € selon la saison et la destination, et le vélo en second bagage facturé 60/70 €
  • Easy Jet gère aussi un tarif pour un bagage sportif de 49 € par vol, sachant que vous payez aussi pour le premier bagage 54 € pour 23 kg
  • Sur les grandes compagnies et leurs filiales, les conditions sont variables. Bien que l’International Air Transport Association (IATA) divise les destinations en trois zones (Zone 1 : Amérique du Nord, Amérique Centrale et Amérique du Sud, Hawaï. Zone 2 : Europe, Afrique, Moyen-Orient. Zone 3 : Asie, Indonésie, Australie, Nouvelle Zélande, Pacifique sud-ouest), les règles régissant la franchise de bagages et les bagages en soute ne sont plus systématiquement dépendantes de ce découpage. Par exemple, la notion de Piece Concept avec 2x23 kg (voir 2 x 32 kg) qui était en vigueur vers le Canada et les Etats-Unis disparaît pour l'ensemble des compagnies européennes et pour la plupart des compagnies mondiales. Elles sont désormais alignées, pour la classe économique, sur un seul bagage de 23 kg (avec souvent, et c'est le cas d'Air France-KLM, une franchise supplémentaire de 3 kg). En contrepartie, ces compagnies acceptent presque toutes la notion de bagages spéciaux, équipements sportifs, c'est-à-dire que votre vélo pourra quand même voyager avec vous moyennant un paiement spécifique, voire gratuitement s'il entre dans la franchise de vos bagages. C'est limpide... Pas tant que cela  !

Comment trouver la meilleure compagnie aérienne pour voyager avec son vélo ?

Pourquoi faire simple quand on peut faire compliqué ?

Certaines compagnies ajoutent donc des clauses, par exemple : un équipement de sport de catégorie small est compris dans la franchise bagages et n'est facturé qu'en cas de dépassement du nombre de bagages autorisés... Voici donc une nouvelle notion à prendre en compte, celle des trois dimensions additionnées limitées souvent 158 cm, mais que les compagnies ne semblent pas appliquer lorsqu'il s'agit d'un vélo, surtout quand il s’agit d’un vélo électrique en raison de la batterie.

Pour le transport des vélos pliants, tout ce qui a été dit précédemment reste valable, puisque, côté poids, il n'y a pas de différence (ou peu) par rapport aux vélos classiques. Le seul avantage est qu'avec les compagnies tatillonnes sur les dimensions, il sera plus facile de les faire accepter.

En cas de bagages volumineux, contactez les compagnies

Pour le transport des tandems, tricycles, vélos couchés, remorques enfants, ou si vous voyagez en groupe avec plusieurs vélos et beaucoup de bagages, n'hésitez pas contacter les compagnies et négocier longtemps l'avance. Vous pouvez également étudier la solution fret. Sur le site de Lufthansa, il est clairement indiqué qu'ils acceptent les tandems comme bagages sportifs, néanmoins le poids et les dimensions feront grimper le tarif. Le billet est acheté, vous devez maintenant préparer vos bagages, chez vous, au camping, dans un hôtel ou parfois même à l'aéroport.

Comment s’y retrouver dans la jungle des tarifs des transports aériens ?

Dans le cas du bagage supplémentaire considéré comme équipement sportif par la compagnie, voici quelques exemples :

  • Pour Lufthansa, il vous en coûtera entre 50 et 100 € pour un vélo selon son poids, la taille de l'emballage et votre destination, Europe ou transcontinentale
  • Air France-KLM accepte les vélos jusqu'à 23 kg dans un carton de 175 x 21,5 x 86 et il vous en coûtera entre 55 et 125 € selon votre destination
  • La filiale d'Air France, Transavia applique un tarif modéré de 40 €
  • Aeroflot applique un tarif de 50 € pour le second bagage mais qui peut varier selon les dimensions, entre 158 cm et 203 cm, le tarif passe à 100 € et, si plus de 203 cm il faudra alors débourser 150 €
  • Air Transat (vers le Canada) autorise une pièce de 25 kg et, pour le vélo, il vous en coutera 23 € par segment de vol, y compris le sac plastique d'emballage fourni gratuitement à l'aéroport
  • Avec lbéria qui est également passé au Piece Concept pour toutes les destinations en classe économique, votre vélo en second bagage vous sera facturé environ 75 €
  • Autre exemple vécu avec Air Canada, vol Montréal-Tokyo, Piece Concept, 2 bagages de 23 kg, le vélo emballé dans un carton, la remorque et le reste des bagages dans un autre. Aucun supplément acquitter. Vol retour Tokyo-Vancouver, même compagnie, même billet, remorque et bagages dans un carton, le vélo emballé sommairement avec film bulle et enveloppe plastique : un supplément de 50 $ a été exigé pour frais de manutention, car le vélo n'était pas dans un carton ! Attention : ce paiement pour bagages spéciaux se paye en ligne à la réservation (quelques euros en moins) ou au moment de l'enregistrement et sera donc acquitté à l'aller, et au retour.